InicioCiencias básicasModelo atómico de Dalton ¿Conoces sus características?

Modelo atómico de Dalton ¿Conoces sus características?

El modelo atómico de Dalton es una teoría de combinación que implica diversos postulados. Entre ellos, se indica que los elementos se componen de partículas pequeñas (átomos). Además, Dalton postula que los átomos de un elemento son iguales, mientras que elementos distintos tienen partículas diferentes y, que estas partículas no pueden crearse ni destruirse.

Así mismo, Dalton también propuso una forma de identificar a las partículas constituyentes de los diversos elementos. Sin embargo, los símbolos propuestos fueron cambiados por la notación actual, en la que se emplean letras.

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Características claves del modelo atómico de Dalton

El modelo atómico de Dalton presenta algunas características fundamentales, que no solo representaron grandes descubrimientos en su época. Pero además de esto, permitieron establecer el inicio de muchos otros avances en la química y la teoría atómica moderna. Entre las características o puntos clave podemos mencionar:

  • El modelo atómico de Dalton fue pionero en la descripción de la materia, como un compuesto que cuenta con átomos, los cuales presentan propiedades únicas, según cada elemento.
  • Los postulados se basan en las leyes de conservación de masa y energía, así como la de composición o proporción constante.
  • Uno de los principios de la teoría indica que la materia se forma por unidades que no pueden dividirse.
  • Una segunda parte se trata de que los átomos comparten las mismas propiedades en un elemento particular.
  • Además, establece que los compuestos se tratan de combinaciones de distintos tipos de átomos.
  • La última parte del modelo de Dalton propone que una reacción química es, básicamente, un reordenamiento de átomos.
  • Hoy en día, se sabe que algunos postulados se han modificado, para integrar descubrimientos relevantes como el de las partículas subatómicas y los isótopos.

Componentes del modelo atómico de Dalton

El modelo atómico de Dalton puede dividirse en 4 partes o componentes principales, que se encargan de explicar los distintos postulados. A continuación explicamos brevemente cada uno de ellos.

Primera parte: La materia contiene átomos

Dalton planteó la idea de que se puede explicar las leyes de conservación de la masa y la de las proporciones definidas, a través de la existencia de los átomos. Para ello, sugirió que dichas partículas se caracterizan por ser sólidas, masivas, duras e impenetrables. Esto resulta increíble, entendiendo el hecho de que Dalton, ni ningún otro científico de la época, contaban con instrumentos necesarios para comprobar la presencia de estos átomos.

Debido a esto, para entonces fue imposible determinar la presencia de las partículas subatómicas: neutrones, protones y electrones. El modelo atómico de Dalton resultó de gran valor para muchos postulados que surgieron las siguientes décadas. Hoy en día, es posible verificar que los átomos se encuentran lejos de una forma esférica sólida.

Segunda parte: Los átomos de un elemento particular tienen iguales propiedades de masa

El modelo atómico de Dalton indica que los elementos se componen de átomos que son idénticos en cuanto a su masa. Además, esta segunda parte indica que los átomos de distintos elementos químicos, son muy diferentes entre sí, lo cual constituye la identificación de dichas unidades.

Esto resulta medianamente cierto, ya que los átomos de elementos como sodio y carbono difieren bastante. Asimismo, aunque comparten varias características físicas como el punto de ebullición, electronegatividad y otros aspectos, no existen elementos que sean idénticos.

Tercera parte: Los compuestos se forman por la combinación de distintos átomos

Una tercera parte de este modelo explica que los compuestos se producen al combinar varios tipos de átomos. En la actualidad podemos apreciar este postulado en compuestos comunes como la sal (NaCl) o el dióxido de carbono (CO2), que se forman por la combinación de elementos distintos.

En estos compuestos, los átomos de cada elemento reaccionan para formar enlaces y producir una nueva sustancia, con propiedades distintas a los compuestos originales. Por otro lado, al ser indivisibles, los átomos producen compuestos con proporciones de números enteros.

Cuarta parte: Las reacciones químicas consisten en el reordenamiento de los átomos

El modelo atómico de Dalton cuenta con una cuarta y última parte que establece que las reacciones químicas ocurren debido al reordenamiento de los átomos. Esto concuerda con la ley de conservación de la masa, pues se puede comprender que cuando un compuesto o molécula se forma, los átomos de cada elemento siguen existiendo y conservan su masa. Solo que se reorganizan para conformar un nuevo producto químico, con diferentes propiedades.

La química se hace con preguntas

El desarrollo y evolución de los distintos principios y postulados de la química, al igual que en cualquier otra ciencia, se producen cuando un científico se plantea una pregunta. La búsqueda de las respuestas representa, así, la construcción de las ciencias, en este caso, de la química moderna.

Los aportes de las investigaciones del modelo atómico de  Dalton, permiten que podamos percibir el mundo en términos de átomos, que son capaces de interactuar entre sí. Todo esto a pesar de no poder ver estas partículas a simple vista.

La comprensión de este modelo, representa la base para apreciar mejor la evolución de la química como ciencia aplicada desde el siglo XIX. Estudia más de este y otros temas relacionados, cursando una carrera como Ingeniería Industrial. No pierdas más el tiempo y prepárate en la Universidad de San Sebastián, donde podrás adquirir las mejores herramientas conceptuales y analíticas para ser un profesional competente en cualquier área donde desees desarrollarte.

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