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¿Cuáles son los equipos utilizados en la metalografía?

Existe una gran variedad de equipos usados en la metalografía, sin embargo, gran número de los practicantes en esta ciencia hacen uso de los microscopios.

Existe una gran variedad de equipos usados en la metalografía, sin embargo, gran número de los practicantes en esta ciencia hacen uso de los microscopios. Pero, para obtener certeza en los componentes que derivan de una muestra, es imprescindible conocer cómo se llevará a cabo el método. 

El método hace referencia al proceso de análisis al cual son sometidas las piezas o las muestras para determinar Cuáles son los metales presentes o los tipos de aleaciones.  Entendiendo que la metalografía se trata de una aplicación en la cual se examina y se determinan los componentes en una determinada muestra. 

Para los profesionales de la ingeniería industrial es necesario conocer este tipo de procedimientos y tener en cuenta qué son necesarios para determinar cuáles son los mejores materiales a usar dentro de un proyecto.  La Universidad de San Sebastián promueve el ingreso a dicha carrera, prestando los mejores contenidos y la acreditación que se requiere. 

Equipos usados en la metalografía 

En gran medida, en la metalografía se hacen o se realizan estudios a partir de la observación para determinar cuál es la composición, el tamaño y las estructuras que se encuentran dentro de dicho material. Dentro del estudio efectuado se encuentran dos tipos de análisis, el análisis macroscópico y el análisis microscópico. 

El análisis macroscópico es el que se hace simplemente visualizando la pieza, sin necesidad de que intervenga cualquier equipo.  Este tipo de análisis se aplica en líneas de flujo en los materiales forjados.  En los granos de diversos materiales que puedan ser visibles,  en  marcas de maquinado,  grietas o rajaduras. 

 El análisis microscópico se hace con la ayuda o el soporte de un equipo,  En dónde se pueden visualizar de manera microscópica las estructuras que se encuentran en los materiales y el comportamiento de estas.  Este tipo de análisis se puede aplicar en micro estructuras del tamaño de un grano, para visualizar la distribución de fases de las aleaciones y permite obtener un análisis microestructural.  Para ello, es fundamental poseer los conocimientos necesarios sobre el concepto del grano y el funcionamiento del microscopio metalográfico. 

Equipo 1. Microscopio metalográfico

El microscopio metalográfico se trata de un instrumento que logra ver de forma clara y precisa, así como, magnificar las muestras que se destinarán en el uso de determinado proyecto.  Los microscopios se componen de un interruptor de encendido, una perilla para el control de la iluminancia, la observación binocular, una platina y un portador del Espécimen. De igual manera, se compone de otras secciones, que acompañan al material para su perfecta visualización. 

Equipo 2. Pulidora 

La pulidora es un instrumento que sirve para lograr un acabado final a toda la superficie de la pieza que se vaya a estudiar o que sea objeto de estudio.  En donde la misma hace uso de lijas o paños especializados para tal fin. Se compone de una serie de secciones en dónde se encuentran los discos, las arandelas, los tubos de desagüe, interruptores, la manguera de refrigeración, la perilla y el interruptor de encendido. 

Materiales usados en el ataque químico

El ataque químico es utilizado para poder dar visibilidad a muchas de las características estructurales que contenga el material. En dónde se determina el tipo de metal o la aleación que se haya producido. Este proceso permite que se especifiquen de forma diferenciada las secciones de la microestructura. Para ello, se hace empleo de los reactivos apropiados, los cuales se tratan de ácidos orgánicos o inorgánicos y álcalis disueltos en alcohol.  Asimismo, es utilizada el agua y otros solventes necesarios. 

Las piezas suelen colocarse de manera sumergida en la solución necesaria dentro de una caja de petri. También puede aplicarse el reactivo mediante el uso de un gotero para ojos, debe considerarse que el ataque químico no debe prolongarse debido a que puede desvanecer los diferentes materiales que sean sometidos a la observación dentro del microscopio. Cuando el tiempo se excede es probable que la pieza quedé mucho más oscura, mostrando colores que no son los usuales, es por ello que el tiempo de ataque debe ser sumamente controlado.

Para lograr detener el ataque químico debe colocarse la pieza bajo un chorro de agua corriente, limpiar la muestra con alcohol y hacer uso de un secador de cabello para que se encuentre completamente seca. La pieza no debe frotarse con ningún tipo de tela o con las manos, esto podría alterar la condición de la misma. 

En este procedimiento se puede determinar qué se hacen curso de materiales adicionales,  si sencillos y que comúnmente se tienen a la mano. De igual manera, se pueden emplear materiales como papeles de lija, o la pulidora para lograr el efecto espejo que es necesario para la prueba. 

Otras herramientas

El análisis metalográfico se deben aplicar una serie de procesos, y cómo se ha podido evidenciar se hace uso de diversas herramientas para ello. Adicionalmente, entre los equipos utilizados para estos tipos de análisis se encuentra la cortadora metalográfica, la cual es capaz de cortar un disco determinado con base en el corte por abrasión, el cual da como resultado una serie de factores que dependen del material que se ha de cortar. Este equipo hace uso de un refrigerante para evitar que la muestra llegué a sobrecalentarse. 

Otra de las herramientas usadas es una incluidora metalográfica, en dónde la muestra se incluye en resina para que el tratamiento pueda ser realizado a posterior y almacenado.  Se hace empleo de una resina fría, La cual es vertida dentro de la pieza y puesta dentro de este instrumento, cubriendo el molde hasta su totalidad.

Dentro de la ingeniería industrial, este tipo de procedimientos son esenciales para los proyectos o labores que se lleguen a aplicar. La universidad de San Sebastián posee los contenidos necesarios para el aprendizaje y la puesta en práctica de los análisis metalográfico. De igual manera, existen profesionales especializados en este tipo de actividades, que sirven de soporte para el ingeniero industrial en el campo profesional que desarrolla.

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