InicioIngeniería Industrial¿Cuál es el aspecto más difícil de la ingeniería?

¿Cuál es el aspecto más difícil de la ingeniería?

El sector de la ingeniería consiste en resolver problemas y desarrollar nuevas soluciones. Los ingenieros utilizan sus conocimientos de ciencia, matemáticas y tecnología para resolver problemas que afectan a la vida de las personas, como la mejora de la eficiencia de los coches o la creación de puentes seguros que puedan soportar fuertes tormentas.

Una parte vital del trabajo es elegir en qué proyecto se va a trabajar a continuación. Hay muchos factores que intervienen a la hora de decidir qué proyecto es el más importante en un momento dado, como el tipo de ingeniería de que se trate (¿eléctrica? ¿mecánica?), su repercusión en la vida de las personas (¿cuántas personas se verían afectadas por el derrumbe de un puente?) y su urgencia (¿morirá alguien si no solucionamos este problema pronto?).

La Ingeniería Industrial es la disciplina de la ingeniería que se centra en la optimización de procesos

La ingeniería industrial es la disciplina de ingeniería que se centra en la optimización de procesos, sistemas u organizaciones complejas. Los ingenieros industriales trabajan para mejorar los sistemas de producción, distribución y manipulación de materiales. Utilizan sus conocimientos sobre el comportamiento organizativo y los factores humanos (físicos y sociales) para asegurarse de que un proceso funcione a su máximo nivel de rendimiento.

Los ingenieros industriales también diseñan herramientas, equipos, máquinas y sistemas de fabricación, y los evalúan una vez construidos.

Este campo incluye la comprensión de todo tipo de industrias, como la mecánica, la eléctrica/electrónica, el diseño asistido por ordenador/fabricación asistida por ordenador (CAD/CAM), el sector de los servicios (por ejemplo, restaurantes), la conversión de energía (por ejemplo, células solares) o la industria de procesamiento químico, como las que se encuentran en las refinerías de petróleo o las fábricas de papel.»

Los ingenieros industriales deben ser capaces de identificar problemas y aportar soluciones. Tienen que entender cómo interactúan las personas con las máquinas y los procesos, así como cómo interactúan los seres humanos entre sí.

La ingeniería industrial también se conoce como investigación de operaciones, ciencia de la gestión

La ingeniería industrial también se conoce como investigación de operaciones, ciencia de la gestión, ingeniería de sistemas e ingeniería de fabricación.

Los ingenieros industriales trabajan en un amplio abanico de industrias, como la manufacturera, la de servicios y la gubernamental. Se centran en la creación de procesos que hagan que la producción de bienes o servicios se realice de forma eficiente. Esto puede significar reducir los residuos o aumentar la calidad de los productos. Los ingenieros industriales quieren optimizar procesos complejos que se beneficiarían de su experiencia en áreas como:

  • diseño y desarrollo de sistemas
  • modelización matemática
  • análisis estadístico;
  • métodos de reducción de costes
  • rediseño de procesos de trabajo; y
  • Optimización de los procedimientos de mantenimiento.

El trabajo de los ingenieros industriales suele ser interdisciplinar, lo que les obliga a colaborar con otras disciplinas como la ingeniería mecánica y la informática. Los ingenieros industriales suelen ser licenciados en ingeniería o tecnología industrial. Algunos empleadores exigen una titulación o certificación avanzada para contratar a ingenieros industriales.

Los ingenieros industriales optimizan el uso de equipos y personal

Los ingenieros industriales participan en una amplia gama de actividades, desde la planificación y el control de la producción hasta la garantía de calidad. De hecho, la ingeniería industrial es un término muy amplio que abarca una gran variedad de disciplinas.

Los ingenieros industriales trabajan en fábricas, oficinas y laboratorios. Pueden diseñar nuevos productos o mejorar los existentes analizando cómo se fabrican y utilizan. Los ingenieros industriales también analizan la eficiencia de los sistemas y procesos de producción, así como su impacto medioambiental. El objetivo es siempre maximizar el rendimiento y minimizar el despilfarro (dinero, recursos de tiempo).

Los ingenieros industriales trabajan con personas de muchas disciplinas diferentes: gerentes que necesitan ayuda para tomar decisiones sobre la compra de bienes de equipo; expertos en marketing que necesitan ayuda para prever los volúmenes de ventas; agentes de compras responsables de conseguir productos de los proveedores a precios razonables sin comprometer los estándares de calidad o los plazos de entrega.

Los ingenieros industriales también colaboran estrechamente con los profesionales de recursos humanos, que necesitan ayuda para decidir cuántos trabajadores se necesitan para satisfacer las necesidades de producción. Pueden trabajar en la oficina de personal de una empresa o en la de formación y desarrollo, donde pueden diseñar programas para mejorar las habilidades de los empleados.

Entender la complejidad te da la capacidad de convertirla en una ventaja

Aunque este artículo se ha centrado en convertir la complejidad en una ventaja, hay muchas otras formas de sacar el máximo partido a una situación compleja. He aquí algunas estrategias comunes que utilizan los ingenieros industriales:

  • Entender el sistema. Investiga y recopila datos sobre el proceso o sistema que estás estudiando para poder entender sus complejidades y sus implicaciones para tu enfoque. Por ejemplo, si está intentando optimizar una línea de producción de una fábrica, reúna toda la información posible sobre cada parte de la misma -desde el tiempo que pasa cada trabajador en su puesto hasta la frecuencia con la que necesitan reponer los suministros- y determine cómo afectan estos factores a los resultados.
  • Mirar más allá de lo que se ve inmediatamente. Con frecuencia, cuando los ingenieros industriales trabajan con problemas complejos como los que hemos analizado en este artículo, encuentran soluciones mirándolas desde ángulos diferentes a los que inicialmente se suponía que eran correctos o adecuados.
  • Cuando se trata de resolver problemas relacionados con la irracionalidad (como los atascos), hay que pensar en cosas como el miedo o la ansiedad, que hacen que la gente no sólo tome malas decisiones, sino que también influyen en otros a su alrededor, que pueden hacer lo mismo simplemente porque todos los demás también lo hacen.

Piensa en cómo se comporta la gente en las multitudes. Cuando hay mucha gente alrededor, es fácil dejarse llevar por la emoción del momento y perder el sentido de la razón. Si puedes identificar lo que hace que la gente sea irracional y averiguar por qué se comportan así, tendrás más posibilidades de entender cómo corregir su comportamiento.

En primer lugar, están los ingenieros mecánicos. Su trabajo consiste en diseñar y construir máquinas y sistemas que utilizan energía mecánica para realizar un trabajo humano o inanimado. La ingeniería más difícil está en esta categoría.

En segundo lugar, están los ingenieros eléctricos, que trabajan con la electricidad y la electrónica. Diseñan circuitos, transmiten datos de forma inalámbrica mediante ondas de radio, crean nuevas formas de suministrar energía a hogares y empresas mediante paneles solares en los tejados, etc.

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