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¿Cómo funciona un PLC en el control industrial?

En la ingieneria industrial los procesos de control industrial se utilizan en las plantas de fabricación para convertir las materias primas en productos finales. En estos entornos, hay que tomar una serie de medidas para garantizar que el producto final tenga la calidad adecuada y cumpla las especificaciones deseadas.

Por este motivo, en cualquier proceso industrial deben incorporarse medidas de control y garantía de calidad.

Un proceso de control industrial implica una serie de pasos para convertir las materias primas en productos finales

Los procesos de control industrial son una serie de pasos para convertir las materias primas en productos finales. Para garantizar que el producto final tenga la calidad adecuada, hay que incorporar medidas de control y garantía de calidad.

Un controlador lógico programable (PLC) es un dispositivo industrial utilizado para la automatización en la fabricación, la distribución y otros campos que requieren un control automático preciso. Se puede programar para que funcione como dispositivo autónomo o conectado a sistemas de nivel superior.

Los PLC se utilizan en una amplia gama de industrias, incluyendo la fabricación y el control de procesos. Pueden supervisar y controlar equipos como cintas transportadoras, líneas de producción, brazos robóticos y bombas de fluidos. Los PLC utilizan tecnologías analógicas y digitales para crear soluciones para aplicaciones industriales. Esta tecnología se utiliza desde la década de 1960, cuando fue desarrollada por General Electric (GE) como forma de automatizar los procesos en las líneas de montaje de sus plantas.

 Antes de que los alimentos puedan ser envasados y enviados, los técnicos de calidad deben asegurarse del contenido

Por ejemplo, antes de que los alimentos puedan ser envasados y enviados, los técnicos de calidad deben asegurarse de que el contenido está dentro de los estándares aceptables. En un proceso de control industrial con muchas variables que afectan al producto final, es extremadamente importante contar con un sistema que pueda detectar problemas.

Un PLC puede programarse para supervisar esos parámetros y alertar a los técnicos cuando se salen de los umbrales especificados. Esto les permite actuar rápidamente si hay un problema con el producto o el sistema, de modo que puedan tomar medidas antes de que se extienda demasiado o resulte costoso para la empresa.

Además de controlar los parámetros, un PLC también puede utilizarse para controlar el propio proceso. Por ejemplo, si un fabricante de alimentos necesita asegurarse de que sus productos están siempre dentro de un rango de temperatura aceptable, puede configurar un PLC para que controle las temperaturas y ajuste los dispositivos de calentamiento o enfriamiento en consecuencia. Esto es especialmente importante cuando se trata de productos perecederos, como la carne o el pescado, ya que incluso pequeñas variaciones de temperatura pueden provocar su deterioro.

En las grandes plantas industriales, la garantía de calidad puede ser una operación que requiera mucho trabajo

El número de productos producidos cada mes puede ser de cientos o miles, y cada lote pasa por varias rondas de pruebas. El control de calidad es una operación que requiere mucho trabajo. Es necesario contar con un gran número de personas que sepan lo que hacen, y su trabajo se complica cada vez más a medida que la normativa es más estricta y los clientes exigen normas más estrictas a los fabricantes.

Un PLC puede gestionar todas estas pruebas de forma automática, facilitando que su equipo de control de calidad haga lo que mejor sabe hacer: ¡encontrar los problemas de sus productos antes de que lleguen a las manos de los consumidores!

Lo mismo ocurre con las líneas de producción. Un PLC puede supervisar y controlar varias máquinas a la vez, facilitando la gestión del gran número de productos que pasan por cada una de ellas. Cuanto más compleja es una línea de producción, más importante es tener un PLC que vigile las cosas para que no se produzcan errores.

 No resulta económico contratar a trabajadores a tiempo completo para realizar este trabajo

En estos casos, no resulta económico contratar a trabajadores a tiempo completo para realizar este trabajo. En su lugar, los fabricantes utilizan PLCs (controladores lógicos programables).

Un PLC es un ordenador digital que se utiliza para controlar otros sistemas. Puede ser programado o configurado por el usuario para realizar tareas específicas. Por ejemplo, un PLC puede controlar las luces de un edificio y apagarlas cuando no hay nadie presente durante un periodo prolongado de tiempo.

En el caso de los procesos de control industrial, los numerosos sensores utilizados en estos sistemas envían información de un lado a otro a través de una o varias redes que están conectadas mediante un hardware llamado «router» que dirige los mensajes de un dispositivo a otro en función de su dirección de destino.

Un PLC es esencialmente un pequeño ordenador diseñado para interactuar con el equipo de la fábrica y llevar a cabo las instrucciones

Un PLC es esencialmente un pequeño ordenador diseñado para interactuar con los equipos de la fábrica y ejecutar instrucciones. Responde a las entradas del equipo y envía órdenes para controlar diversos procesos de forma automática.

El uso de un PLC permite simplificar el sistema al conectarlo al controlador del equipo de proceso, que de otro modo requeriría muchos tipos diferentes de dispositivos conectados en serie. Esto permite que todos estos componentes se comuniquen y coordinen entre sí, facilitando a los operarios su funcionamiento simultáneo sin demasiados problemas.

Como los PLC son ordenadores pequeños, tienen muchas de las mismas características y capacidades que los ordenadores más grandes. Esto incluye la capacidad de almacenar datos, ejecutar programas y conectarse a otros dispositivos a través de conexiones de red.

En un proceso de control industrial, un PLC puede supervisar la línea de producción para detectar problemas

por ejemplo, si la velocidad de un equipo es demasiado lenta o alta en comparación con otros de la línea. Basándose en instrucciones preprogramadas, el PLC puede entonces aumentar o reducir la velocidad de esa máquina según sea necesario hasta que se adapte a las demás, minimizando así los residuos y manteniendo la producción en marcha sin problemas en todo momento.

  • Un PLC puede controlar la línea de producción para detectar problemas; por ejemplo, si la velocidad de una pieza del equipo es demasiado lenta o demasiado alta en comparación con otras de la línea. Basándose en instrucciones preprogramadas, el PLC puede entonces aumentar o reducir la velocidad de esa máquina según sea necesario hasta que se adapte a las demás, minimizando así los residuos y manteniendo la producción en marcha sin problemas en todo momento.
  • Es una forma sencilla pero eficaz de mantener el buen funcionamiento de un proceso de control industrial.

Este tipo de automatización hace que las líneas de producción funcionen de forma rápida y eficiente

El PLC es el corazón de un proceso de control industrial. Es el responsable de recibir las instrucciones del operario, llevar a cabo esas instrucciones enviando señales eléctricas a otras partes del sistema y almacenar los datos sobre lo que ha ocurrido durante cada ciclo. En pocas palabras, este tipo de automatización hace que las líneas de producción funcionen con rapidez y eficacia, al tiempo que reduce considerablemente los costes al eliminar algunas necesidades de trabajo manual.

Los PLC se utilizan en la industria porque son eficientes en las tareas de automatización

Si quiere automatizar un proceso, es importante saber qué tipo de PLC necesita. Si el proceso es sencillo y no depende de una lógica compleja, quizá sea suficiente un simple controlador basado en microprocesador (MPC). Sin embargo, si su sistema de control necesita supervisar condiciones o realizar tareas más complicadas, como mecanismos de secuenciación y retroalimentación, entonces un controlador lógico programable (PLC) puede ser la mejor opción para su aplicación.

Independientemente del tipo de procesador que utilice en su proyecto de automatización, recuerde que la programación es fundamental; si no se hace correctamente, todos esos costosos componentes se desperdiciarán.

En conclusión, los PLC son esenciales para los procesos de control industrial porque ayudan a los fabricantes a mantener las líneas de producción en funcionamiento con rapidez y eficacia.

Aunque los beneficios económicos de utilizar estos dispositivos pueden no ser inmediatamente obvios para las operaciones más pequeñas, hay muchas ventajas que compensan esta inversión inicial; por ejemplo, al permitir que los empleados se centren más eficazmente en tareas de mayor nivel, como la garantía de calidad y las tareas de gestión

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